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Anvers, la plus "cool" des villes belges

14/03/2022

On a parfois envie d’évasion et d’aller à l’autre bout du monde pour s’émerveiller, mais il suffit parfois d’aller beaucoup moins loin pour découvrir une ville qui vaut le détour.

Et spécialement en cette période où voyager aux antipodes n’est pas si simple, il peut être bon de s’attarder dans son propre pays. Et en Belgique, si la Wallonie a beaucoup à proposer, Anvers est très certainement une des villes les plus attractives pour les touristes. Si vous vous rendez dans cette cité, aussi appelée la « capitale du cool » ou la « capitale des diamants », juste pour un weekend, il vous faudra être efficace pour voir tout ce que cette ville a à offrir.

Si Anvers a une aussi belle réputation, c’est qu’elle a été pendant très longtemps une des plus importantes villes d’Europe et un de ses ports les plus fréquentés. Si son influence a diminué au fil des siècles et que la ville a été durement touchée par les bombardements durant la seconde guerre mondiale, elle reste toujours aujourd’hui très prospère grâce au commerce des diamants dont Anvers demeure la place forte mondiale encore de nos jours.

Le MAS, pour apprendre

Le meilleur moyen d’en savoir plus sur la riche histoire d’Anvers est de se rendre au MAS Museum. Dans ce building dont la seule architecture moderne suffit déjà à ravir les objectifs des photographes, avec sa forme de cube rouge et ses grandes baies vitrées, se trouvent toutes les informations, photos et objets retraçant l’histoire d’Anvers. En prime de tout cela, vous disposerez d’une vue à 360° au dernier étage pour admirer la ville.

La Gare Centrale d’Anvers, pour s’ébahir

Les gares sont rarement les endroits les plus beaux d’une ville. C’est pourtant bien le cas à Anvers où sa grande gare centrale est à couper le souffle. Datant du 19ème siècle mais comptant aussi depuis de nombreux éléments bien plus modernes, elle est en général considérée comme faisant partie des 5 plus belles gares du monde. Arriver en train à Anvers est donc l’assurance d’être ébloui d’entrée, avec son hall central de 44 mètres de haut où l’on peut toujours apercevoir des stigmates des bombardements de 39-45. Puis c’est en découvrant la façade grandiloquente du bâtiment, entre Néo-Renaissance et Art Nouveau, que l’on tombera définitivement amoureux de cette gare qui reste en plus à 100% fonctionnelle.

La maison de Rubens, pour se cultiver

Anvers est la ville du peintre Rubens, et c’est là qu’il a décidé d’y acheter sa maison en 1610, en faisant aussi son atelier de travail. 400 ans plus tard, la maison et ses œuvres sont toujours là, dans un état impeccable après des décennies de restauration. Rubens a agrandi et remodelé la maison selon ses goûts et la demeure est donc une œuvre d’art en elle-même. En plus de cela, de nombreuses peintures de l’artiste sont bien sûr exposées à l’intérieur, au côté d’autres tableaux de peintres flamands contemporains de Rubens.

Le zoo ou le casino, pour se changer les idées

La plupart des activités à Anvers sont en lien avec l’histoire ou l’architecture. Ainsi, il peut être agréable de faire une pause de tout ce savoir pour un loisir moins sérieux. Le zoo d’Anvers est le lieu parfait pour cela car cela n’est pas n’importe quel zoo. Construit en 1843, il se trouve en plein centre-ville malgré sa très grande taille. Il est l’un des plus vieux mais aussi l’un des plus respectés zoos au monde. Il dispose en plus de décors incroyables dans les enclos de chaque animal, comme un temple égyptien pour les éléphants, une villa rose pour les hippopotames ou un aquaforum pour les lions de mer, ainsi que de nombreux évènements et spectacles quotidiens. Le casino Circus d’Anvers est un autre endroit où vous pourrez passer quelques heures de détente, cette fois-ci autour des tables de poker et des machines à sous, dans un bâtiment accueillant et cozy, avant de reprendre votre exploration de la ville.

Les bars et restaurants, pour se restaurer

Aller à Anvers sans goûter la bière locale serait comme aller en France sans goûter le vin. Et bien sûr, vous aurez là-bas l’embarras du choix entre les diverses brasseries de la ville pour découvrir les centaines de types de bières brassées à l’intérieur-même de la cité. De même, il vous faudra vous rendre dans une friterie pour goûter les frites locales, elles-aussi suivant différentes recettes, pour ne pas passer à côté de la spécialité gastronomique d’Anvers.

Et bien d’autres endroits…

Entre l’historique quartier des diamants où se trouve les magasins de tous les bijoutiers de la ville, le musée Plantin-Moretus qui retrace toute l’histoire de l’imprimerie dans un cadre idyllique, le musée de la Red Star Line qui nous parle des grandes migrations des Belges vers les USA entre les années 1870 et 1930, l’incroyable architecture gothique de la place centrale Grote Markt avec sa fameuse statue ou une visite du château Steen qui vous plongera dans le Moyen-âge, les merveilles à découvrir sont légion à Anvers et sauront vous occuper bien plus qu’un simple weekend.