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BELGIAN TOURIST AWARDS : LES LAURÉATS SONT CONNUS !

Les Belgian Tourist Awards ont l’honneur d’annoncer les lauréats du concours de votes tout juste terminé, lors duquel les touristes belges ont élu leurs destinations préférées à travers le monde.

Baptisée #WhatsUp, l’édition 2021 a été organisée à la suite de la relance des voyages et du secteur touristique alors que ces derniers étaient à l’arrêt depuis la pandémie de COVID-19.
Plus de 10 000 touristes belges se sont inscrits pour voter début juillet. Ils avaient jusqu’au 30 juillet pour participer, ce que 6 630 ont fait.
Cette année, les votants ont désigné Malte, le Tyrol et Cracovie comme lauréats de l’édition #WhatsUp du concours organisé par les Belgian Tourist Awards. Aujourd’hui, après avoir minutieusement comptabilisé les votes, les sites touristiques GRANDE.be et VACANCESWEB.be ont annoncé les lauréats des 11 destinations en lice situées dans le monde entier.
Référence dans le secteur du tourisme et de l’hôtellerie, les Belgian Tourist Awards ont pour mission de proposer des destinations triées sur le volet aux touristes belges.
Découvrez les catégories et les nominés.
Pays : Malte, Irlande, Grand-Duché de Luxembourg et République dominicaine
Régions : le Kent, la Sarre et le Tyrol
Villes : Cracovie, Nantes, Édimbourg et Munich

Lauréat de la catégorie pays : Malte

Malte prône l’écologie et sa population locale a le sens de l’accueil. Les touristes belges qui ont participé à l’édition What’s Up! 2021 des Belgian Tourist Awards ont élu l’État insulaire comme la meilleure destination pour la deuxième année consécutive dans la catégorie « Pays », où la compétition n’est pas des moindres.
Félicitations, Malte ! 
En quelques mots : 
L’archipel maltais, qui comprend les îles de Malte, Gozo et Comino, est situé au cœur de la mer Méditerranée, à 93 km au sud de la Sicile et à 288 km au nord de l’Afrique. Avec 300 jours de soleil par an, La Valette remporte le titre de capitale la plus ensoleillée d’Europe. C’est simple : toute l’année, vous pouvez partir en vacances à Malte et faire le plein de vitamine D. 
Points forts en 2021 : 
À Malte, on retrouve les plus anciennes structures encore debout au monde : des temples néolithiques de plus de 7 000 ans, plus anciens que Stonehenge et que les pyramides d’Égypte. Visitez Malte pour découvrir sa culture, ses monuments et ses magnifiques baies ou pour profiter de son climat méditerranéen. 
Marquée par l’influence de nombreuses civilisations, la culture maltaise est à la croisée des cultures arabe, romaine, italienne, française et britannique. L’ordre des chevaliers de Saint-Jean, qui s’est établi dans le pays au XVe siècle, a fondé la ville de La Valette. L’héritage de leur présence passée comprend des forts et des églises que les curieux ont la chance d’admirer aujourd’hui. 
Pour vous sentir comme chez vous à Malte, rendez-vous dans les différents hôtels qui, durant la pandémie, ne sont pas restés les bras croisés et ont refait peau neuve. Découvrez le nouveau visage moderne de l’hôtel 5 étoiles Iniala Harbour House et le Westin Dragonera Hotel, qui s’est équipé d’une toute nouvelle piscine. 
Les amateurs de cinéma y trouveront également leur bonheur : Malte est connue pour plusieurs productions cinématographiques importantes. Les îles sont d’ailleurs surnommées le « Hollywood de l’Europe ». Avis aux fans de la série Game of Thrones : de nombreuses scènes ont été tournées à Malte. 
La scène culinaire gagne également en importance. Début 2020, Malte a vu plusieurs de ses restaurants récompensés d’une étoile Michelin. Les chefs y laissent libre cours à leur créativité, pour le plus grand plaisir de nos papilles. Les touristes belges pourront goûter de nombreuses spécialités à Birgu, l’une des trois cités entourant La Valette, et manger au restaurant BeBirgu, tenu par un chef belge. 
En 2021, Malte est le premier pays à avoir atteint le taux d’immunité collective puisque 70 % de la population adulte a désormais reçu au moins une dose du vaccin contre la COVID-19 et 42 % est totalement vaccinée. 

Pour clôturer cette catégorie « Pays », nous souhaitons présenter les finalistes des Belgian Tourist Awards.

1. L’Irlande

L’Irlande constitue une destination populaire pour la
plupart des voyageurs. Ce lieu de vacances est idéal pour les excursions en
voiture, les randonnées, la découverte de châteaux, la dégustation de fruits de
mer et de whisky. En plus de ses nombreuses villes animées, le pays regorge de
merveilles naturelles et de villages pittoresques en pleine campagne qui ne
demandent qu’à être explorés. La population irlandaise rendra chacun de vos
séjours particuliers, car elle accueille tous ses visiteurs avec grand plaisir.

2. Le Grand-Duché de Luxembourg 

Le Grand-Duché de Luxembourg est le deuxième plus petit
pays de l’Union européenne. Pourtant, malgré sa taille, il ne connaît pas de
tourisme de masse. Mieux encore, la destination promeut le « slow
tourism » et les échanges avec la population locale. Les régions rurales,
avec leur nature luxuriante et leurs châteaux imposants, sont à couper le
souffle : on n’imagine pas autant d’atouts sur une si petite superficie !

3. La République dominicaine 

La République dominicaine possède une histoire très riche, que vous découvrirez notamment dans sa capitale historique Saint-Domingue. Des chaînes de montagnes particulièrement vertes traversent l’île, qui est occupée à 23 % par une réserve nationale. En bref, la République dominicaine est comme si vous partiez pour plusieurs destinations sur une seule et même île.

Lauréat de la catégorie région : Le Tyrol

Le Tyrol est une région de l’ouest de l’Autriche, célèbre pour ses panoramas imprenables, ses sites historiques et sa nature omniprésente. Les touristes belges qui ont voté pour l’édition What’s Up! 2021 des Belgian Tourist Awards ont élu le Tyrol comme meilleure région pour une destination de vacances. 
Félicitations au Tyrol !

En quelques
mots :

Le Tyrol est une région historique et multinationale située au cœur des
Alpes, entre l’Autriche et l’Italie. Elle se compose du Tyrol du Nord, de l’Est
et du Sud. Le Tyrol du Nord et de l’Est se situent en Autriche. Ensemble, ces
deux parties forment l’État fédéral autrichien de Tyrol dont la capitale est
Innsbruck.

Points forts en 2021 :

La stratégie touristique tyrolienne « Der Tiroler Weg » (la
voie tyrolienne) soutient le développement durable. Son large réseau
ferroviaire rend la région accessible ; vous pourrez opter pour des solutions
de mobilité douce en toute commodité. L’offre d’hébergements propose également
des alternatives durables : construction écologique, repas bios et locaux,
etc.

De nouvelles routes s’ouvrent pour la saison estivale 2021, comme
le sentier des fermes en Osttirol, long de 30 km, ou le nouveau chemin des
forteresses de la région TirolWest pour allier balades et visite de ruines et
châteaux. Le combo parfait ! Le Tyrol jouit d’une situation géographique
particulière qui permet des circuits spectaculaires aux vues à couper le
souffle — mais pas que. Pour 2021, la région a voulu ravir les fans de deux
roues en développant de nombreuses infrastructures modernes et même une offre
gastronomique spéciale vététiste !

Le pass « Ötztal Inside Summer Card » vous donne un accès
gratuit à des piscines, lacs ou musées, tandis que le « Outdoor Community
Card » vous emmènera dans des aventures en pleine nature comme du
parachute en tandem.

Les cinq parcs naturels et le parc national des Hohe Tauern vous
invitent à pénétrer dans l’intimité du paysage alpin et à savourer la beauté de
la nature. Accompagné d’un guide expérimenté, vous pourrez découvrir des
paysages grandioses et un écosystème typique.

N’oubliez pas de guetter le majestueux aigle royal. De cette immersion
totale dans la faune et la flore alpines, vous repartirez avec des souvenirs
inoubliables.

VTT, vélo, randonnée, parachute, saut à l’élastique, escalade, rafting,
surf, kite surf, golf, voile : vous trouverez toujours de quoi vous
occuper au Tyrol.

Choisir
le Tyrol comme destination, c’est la garantie de voyager sans culpabilité.

Les régions finalistes dans la catégorie des Belgian Tourist Awards sont :

1. Le Kent

Le Kent est surnommé le « jardin de l’Angleterre ». Les collines, les bois et les tendres prairies s’étendent des falaises calcaires de Douvres sur la côte aux collines crayeuses de North Downs. L’archevêque, le chef de l’Église anglicane, siège à la cathédrale de Canterbury.

2. La Sarre

La Sarre est l’un des plus petits Länder d’Allemagne à l’extrême sud-ouest, niché contre la France et le Luxembourg. Leurs différentes influences sont perceptibles dans les villes de Sarrelouis et Sarrebruck.

Lauréat de la catégorie ville : Cracovie

Située le long de la Vistule dans le sud de la Pologne, l’ancienne
capitale dévoile ses trésors historiques et culinaires ainsi que sa riche
culture musicale juive. Les touristes belges qui ont voté pour l’édition What’s
Up! 2021 des Belgian Tourist Awards ont élu Cracovie comme meilleure ville
pour une destination de vacances.

Félicitations Cracovie !

En quelques mots :

Cracovie, également appelée « perle de la Pologne », a été la
capitale officielle du pays jusqu’en 1609. Elle est depuis restée la capitale
culturelle. Aujourd’hui, c’est la ville polonaise la plus visitée.

Points fort en 2021 :

Cracovie est l’une des villes les plus vertes du monde : dans le
classement Husqvarna Urban Green Space Index (HUGSI), Cracovie a été classée
cinquième au monde et troisième en Europe.

Cracovie compte 117 musées ! Que vous soyez féru d’expositions ou
simplement curieux, il y en a pour tous les goûts. Au Musée des Princes
Czartoryski, vous pourrez admirer le tableau « Dame à l’hermine » de
Léonard de Vinci. Et cette année, le château royal de Wawel accueille une
exposition unique « Toutes les tapisseries du roi : Homecomings
2021-1961-1921 ».

Asseyez-vous dans l’un des nombreux restaurants en plein air, dégustez
des spécialités locales, visitez l’une des places de marché où l’on vous
propose des aliments frais et biologiques. Bref, profitez ! Et qui dit bien
manger dit bien boire : micro-brasserie, vodka et autres cocktails
raviront les connaisseurs.

Bénéficiez des avantages du programme #visitKrakow, qui donne accès à
des réductions dans les musées, les attractions touristiques, les restaurants,
les services, les centres de loisirs et le shopping !

Depuis 1978, le centre-ville situé sur les rives de la Vistule, est
inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO. Cracovie a été la capitale
européenne de la culture gastronomique en 2019, preuve que la Pologne possède
une cuisine riche et variée.

C’est la ville parfaite pour découvrir la cuisine locale et
traditionnelle avec une touche plus contemporaine et créative. Entre les
restaurants classiques, les pop-up et les foodtrucks, Cracovie est un
melting-pot culinaire qui offre un choix presque illimité.

Les autres villes candidates sont :

1. Nantes

Nantes est une destination qui surprend les touristes avec son dynamisme, sa qualité de vie et sa créativité ! Chaque été, Le Voyage à Nantes renverse pratiquement toute la ville avec son large éventail d’artistes !

2. Édimbourg

Dans la vieille ville (Old Town) et la nouvelle ville (New Town), vous découvrirez les sites du patrimoine mondial. Été comme hiver, la ville propose une série de festivals rythmés de plaisir, de musique et de lumière.

3. Munich

Munich est la ville la plus intéressante d’Allemagne en raison de ses nombreuses églises, magnifiques palais, 42 théâtres et 45 musées. Des terrasses agréables, une liste de curiosités, un délicieux en-cas et un stade de football hyper-moderne.

Lauréat destination générale : Malte

En tant que lauréate de la catégorie des destinations générales de l’édition What’s Up! 2021 des Belgian Tourist Awards, Malte a prouvé une nouvelle fois qu’elle pouvait conserver son titre puisqu’elle continue à impressionner nos touristes.
Son riche héritage culturel plaît toujours autant aux Belges et leur a laissé des souvenirs tellement mémorables qu’ils ont décidé d’élire Malte au titre de destination préférée.
Pourquoi Malte se distingue-t-elle des autres destinations ?
Malte continue d’améliorer son industrie du tourisme. En outre, ce n’est pas sans raison que les amateurs culinaires optent indubitablement pour l’île et aspirent à se rendre dans ses chouettes restaurants. Les logements exceptionnels sont un atout pour les voyageurs, les boutiques-hôtels sont conçus spécialement pour répondre aux attentes personnalisées de ceux-ci. De plus, les amateurs de jazz trouveront leur bonheur dans les cafés vibrant au rythme des saxophones.
L’industrie du tourisme ne cesse d’évoluer et de s’améliorer. Comme le révèle ce classement, les touristes belges sont tombés sous le charme de l’archipel, qui s’impose une fois de plus.
En réalité, Malte est un musée en plein air au cœur de la Méditerranée où vous ne risquez pas de vous ennuyer.

Profitez de la riche culture et du sens de l’accueil des citoyens serviables de Malte.

Malgré la petite taille de l’archipel, Malte compte 3 sites
inscrits au patrimoine mondial de l’UNESCO (La Valette, les sept temples
mégalithiques de Malte et l’hypogée de Hal Safliéni) tandis que sept autres
sont inscrits sur la liste indicative de l’UNESCO (Grand Harbour, les lignes de
Victoria, le complexe des catacombes de Malte, Mdina, la Citadelle de Gozo, les
falaises côtières du Nord-Est et Dwejra à Gozo). Ces sites sont protégés par la
loi internationale et préservés dans l’intérêt de la collectivité
internationale. Ils sont considérés comme particulièrement importants pour
l’humanité. Nous vous conseillons de les ajouter tout en haut de votre liste
des choses à voir !

Quelques exemples d’artisanat local sont le verre soufflé et la
dentelle maltaise qui sont produits depuis des siècles. Le Ta` Qali crafts
village
compte de nombreux ateliers où vous pourrez observer les artisans
locaux à l’ouvrage et acheter leurs créations à des prix très raisonnables.

Pour vous y rendre, prenez le ferry depuis Ċirkewwa (à la pointe la
plus au nord de Malte) jusqu’à Mġarr, Gozo. En seulement 20 minutes, vous
passerez devant Comino et traverserez le canal qui relie les deux plus grandes
îles maltaises.

Visitez les quartiers situés aux alentours de La Valette tels que le
Grand Harbour ainsi que les trois cités de l’autre côté de l’eau : Birgu,
Senglea et Cospicua. Birgu est une cité portuaire qui était à l’époque
relativement pauvre. Aujourd’hui, cet endroit est très prisé. C’est un coup de
cœur à ne pas rater, où vous trouverez de bons restaurants, des
boutiques-hôtels et des bars à jazz décontractés.

Située dans le village de Mosta, la rotonde Sainte-Marie est l’une des
plus grandes églises de Malte. Elle est célèbre pour son toit en forme de dôme
qui constitue le troisième dôme le plus grand d’Europe sans rien pour le
soutenir mis à part les murs.

Nous félicitons tous les participants, les nominés et les lauréats.
Nous aurions voulu avoir plus de vainqueurs. Peut-être serez-vous le gagnant de
la prochaine édition des Belgian Tourist Awards ? Aux touristes belges d’en
décider !