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Tourisme spatial : du (très) concret dès ce mois de juillet !

La société de tourisme spatial Blue Origin enverra pour la première fois des humains dans l'espace en juillet pour quelques minutes.

© Nasa

Originalité de l’opération : un des sièges à bord est mis aux enchères à destination du grand public ! C’est ce qu’a annoncé le milliardaire américain Jeff Bezos, fondateur de l’entreprise. "Le 20 juillet, New Shepard fera voler son premier équipage d'astronautes dans l'espace", a déclaré Blue Origin en référence au nom de la fusée réutilisable, haute de 18 mètres

 

Ligne de Karman

Ce lanceur a réussi 15 tests jusqu'au-dessus de la ligne de Karman, qui marque selon la convention internationale le début de l'espace, à 100 km au-dessus de la Terre. Mais il n'a encore jamais volé avec des humains à bord.

 

Le voyage ne durera qu'une dizaine de minutes au total !

Au sommet de la fusée se trouvera une capsule qui peut accueillir jusqu'à 6 personnes, dotée de grands hublots sur plus d'un tiers de la surface de l'habitacle. La fusée décollera à la verticale et la capsule s'en séparera à environ 75 km de hauteur, continuant sa trajectoire jusqu'à dépasser les 100 km d'altitude. Les passagers à bord pourront alors flotter en apesanteur durant quelques minutes et observer la courbure de la terre.

 

Tout le monde est le bienvenu !

Toute personne majeure peut d'ores et déjà faire une offre sur le site internet de l'entreprise. La vente aux enchères se conclura le 12 juin. Les fonds récoltés seront reversés à la fondation créée par Blue Origin, Club for the future, notamment destinée à encourager les jeunes générations à entamer des carrières dans le milieu scientifique.

 

Blue Origin vs Virgin Galactic

Le principal concurrent de Blue Origin sur ce secteur des vols touristiques courts dans l'espace est Virgin Galactic. Quelque 600 personnes ont déjà acheté un billet pour un prix compris entre 200.000 et 250.000 dollars, selon l'entreprise. Des milliers de personnes sont aujourd'hui sur liste d'attente.