Un petit bout de paradis portugais volcanique aux couleurs écossaises

Et nous voici aux Açores, neuf paradis surgis en plein océan. Vous connaissez de nom l’anticyclone des Açores mais bien moins les îles, non ?

Les lacs et la mer sur Sao Miguel © Eric Valenne Les lacs et la mer sur Sao Miguel

La couleur des prés y est plus verte qu'en Irlande et les vaches brunes ponctuent les pâturages dans les collines. Des moulins édifiés par les colons flamands aux XV et XVIième siècles bordent les routes de campagne ornées d’hortensias à perte de vue. Sans oublier quelques vignobles et plantations de thé qui tissent leur velours d'émeraude par-dessus l'océan. Aux bords des lacs de cratère, des forêts se mêlent aux fougères arborescentes et les eaux turquoise des lacs perdus dans les collines reflètent les nuages. Ce n’est pas tout, sous nos pas gronde la terre…

 

Succession de cratères éteints devenus lacs naturels © Eric Valenne

 

9 volcans et 1700 cratères

Saviez-vous que le plus haut sommet portugais est le cône volcanique du Pico avec ses 2351 mètres ? Sa masse imposante et triangulaire est un des emblèmes de l’archipel. Un archipel né du volcanisme avec 9 volcans (sur plus de 1700 cratères dénombrés !). Car si la plupart sont éteints, d’autres dorment… paisiblement et profondément. Ici et là, vous découvrirez quelques fumerolles et des eaux bouillonnantes. Le sous-sol brûlant de São Miguel trahit encore un peu d’activité volcanique tandis que la dernière éruption s’est produite sur Faial. Elle a duré un an pour se terminer en 1958, agrandissant l’île de deux kilomètres carrés. Aujourd'hui, ce bout du monde désolé est de grande beauté. Les lieux accueillent un passionnant centre d'interprétation sur le volcanisme, caché dans le sol pour être plus près du phénomène... La visite débouche près d’un phare et sur une terrasse pour admirer les paysages et les falaises qui plongent dans l’océan. 

Plus d'infos :
www.visitazores.com/fr 
https://www.visitportugal.com/fr/destinos/acores

Le sommet de l'île de Pico © Eric Valenne