Un jour, un endroit : Avignon, 9 mars 1309, le jour où la papauté a déménagé

Avignon, le 9 mars 1309. Cette date marque un tournant majeur dans l'histoire de la papauté et de l'Église catholique. C'est le jour où le pape Clément V, élu en 1305, décide de transférer le siège de la papauté de Rome à Avignon, inaugurant une nouvelle ère pour l’eglise…

avignon
Lottie Griffiths

Ce sont plusieurs facteurs qui ont influencé Clément V dans sa décision de déplacer la papauté à Avignon. Sans aucun doute, l’un des facteurs les plus importants est la pression politique exercée par le roi de France, Philippe IV le Bel. Ce dernier cherchait en effet à renforcer son influence sur l’Église. Il utilisa son pouvoir politique et militaire, ainsi que la menace implicite de violence, pour persuader Clément V, un Français, de se rapprocher de la couronne française. Une fois le Siège déménagé, Philippe le Bel pouvait exercer un contrôle plus direct sur les décisions papales et les affaires de l’Église. En outre, Rome, à cette époque, était instable et dangereuse, rendant difficile pour le pape d’y exercer son autorité en toute sécurité.

Avignon, centre de la chrétienté

Pendant les 68 années suivantes, Avignon devient le centre de la chrétienté. Sept papes successifs résident dans cette ville, qui se transforme rapidement en un centre d’art, de culture et de diplomatie. Le Palais des Papes, une imposante forteresse et palais, est construit pour servir de résidence aux papes.

Le Grand Schisme d’Occident

Cette période est marquée par des controverses et des critiques, notamment en ce qui concerne la soumission perçue de la papauté à la monarchie française et la corruption au sein de l’Église. En 1377, le pape Grégoire XI retourne à Rome. En 1378, ce dernier meurt, laissant derrière lui, deux élections : une à Rome, l’autre à Avignon. Ainsi a démarré le Grand Schisme d’Occident (1378 à 1417) : ce terme désigne une période de division au sein de l’Église catholique, où deux (Avignon et Rome), voire trois papes concurrents (en comptant le Pape de Pise) revendiquèrent la légitimité, avec leurs propres partisans. Aujourd’hui, l’Eglise ne reconnaît que les papes de Rome : ceux élus à Avignon entre 1378 et 1417 sont considérés comme des « antipapes ».

Avignon, aujourd’hui

Somptueuse ville provençale, absolument incontournable, Avignon attire des visiteurs du monde entier, désireux de découvrir son riche patrimoine historique et culturel. Le Palais des Papes, avec ses vastes salles et ses fresques médiévales, est un témoignage impressionnant de cette époque unique dans l’histoire de la papauté. Mais la ville se déguste aussi au gré de son piétonnier, de ses commerçants, de sa culture et de son très célèbre Festival !

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